¿Qué es la Ingeniería Industrial?

Mauricio Zonis: ingenieria industrial

Para comprender de qué se trata esta rama de la ingeniería, apelamos al experto Mauricio Zonis, quién la define del siguiente modo: “La ingeniería industrial es la rama de la ingeniería que consiste en encontrar la manera de hacer o hacer las cosas mejor”. En este sentido, Zonis señala: “Los ingenieros industriales tienen que ver con la reducción de los costes de producción, aumentar la eficiencia, la mejora de la calidad de los productos y servicios, garantizar la salud y seguridad de los trabajadores, protección del medio ambiente y cumplir con las regulaciones gubernamentales”. 

Ellos “trabajan para eliminar la pérdida de tiempo, dinero, materiales, energía y otras materias primas”, según Mauricio Zonis, parte activa del conjunto de asesores del Instituto de Ingenieros Industriales. “Por ejemplo, los ingenieros industriales pueden trabajar para racionalizar una sala de operaciones, acortar una línea de montaña rusa, hacer que las líneas de montaje más seguro y eficiente, y acelerar la entrega de los bienes”, indica Zonis.

Historia de la Ingeniería Industrial

Según comparte Mauricio Zonis, la ingeniería industrial se remonta al comienzo de la revolución industrial en el siglo 18. “Samuel Colt, pionero en la línea de montaje, Frederick Taylor, quién introdujo la gestión científica y el estudio de tiempo y movimiento, Harrington Emerson, quién describió los métodos de mejora de los procesos en su libro Doce principios de la eficiencia, entre otros, fueron algunas de sus figuras destacadas”, enumera Zonis. “Por supuesto, Henry Ford, que implementó la línea de montaje para la fabricación de automóviles y Eliyahu M. Goldratt, que desarrolló la teoría de las restricciones que identificó el factor limitante más importante en un proceso, cuello de botella, y formas de mejorarlo hasta que ya no es la restricción”, enfatiza Mauricio Zonis.

En sus primeros días, la ingeniería industrial se debió casi en su totalidad al afán de aumentar la eficiencia y la rentabilidad de las operaciones de fabricación. “Desde entonces, la continua invención y el desarrollo de nuevas máquinas y fuentes de alimentación han proporcionado nuevos retos para los ingenieros industriales para encontrar nuevas aplicaciones para estas tecnologías y optimizar su uso para aumentar la productividad”, dice Mauricio Zonis. 

A partir de la década de 1940, el concepto de gestión de calidad se transformó en una parte esencial de la ingeniería industrial. “Ésta hace hincapié en garantizar y mejorar la calidad de productos y procesos en todas las fases de una operación. La TQM ya ha sido suplantada por Seis Sigma y la Organización Internacional para la Estandarización ISO 9000 estándares de calidad”, señala Mauricio Zonis.