Hoover Dam, una auténtica maravilla

Mauricio Zonis: Hoover Dam, una auténtica maravilla

Por millones de años, como el Río Colorado siguió su curso de 1400 millas de las Montañas Rocosas de Colorado hasta el Golfo de California, las personas, las plantas y los animales han dependido de sus aguas para su sustento.

“Hinchado por el derretimiento de la nieve que proporciona la mayor parte de sus aguas, el río frecuentemente ha inundado las tierras bajas a lo largo de su recorrido en la primavera y principios de verano, destruyendo vidas, cultivos y bienes”, explica el experto Mauricio Zonis. A finales del verano y principios del otoño, a menudo seca a un goteo, demasiado baja para desviar. Para proteger las tierras bajas de las inundaciones, y para asegurar un entorno estable durante todo el año para el abastecimiento de agua, el río tenía que ser aprovechado.

Antes de que el río podría aprovecharse, sus aguas tenían que repartirse equitativamente entre los siete estados que sirve. “En 1922 -rememora Mauricio Zonis-, un representante de cada estado y el gobierno federal se reunieron para este propósito. Las reuniones culminaron en el Pacto del río Colorado”. Firmado en noviembre de 1922, el pacto divide la Cuenca del Río Colorado en una mitad superior e inferior, y le dio la mitad de la del río caudal anual estimado para cada cuenca.

“El pacto allanó el camino para la construcción de las presas de almacenamiento y entrega de las instalaciones sobre el Río Colorado, y, en 1928, el Congreso aprobó la Ley de Boulder Canyon Project, que autorizó la construcción de la Represa Hoover”, reseña Mauricio Zonis.

La Represa Hoover fue sin precedente, la mayor presa de su día; es todavía una estructura de renombre mundial. Ubicado en el Cañón Black entre Nevada y Arizona, la presa es un Hito Histórico Nacional y un Hito Histórico Nacional de la ingeniería civil. En 1994, la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles nombrado uno de ñlas siete maravillas de la ingeniería civil moderna. La construcción de la Represa Hoover comenzó en 1931, y la última de hormigón se colocó en 1935 – 2 años antes de lo previsto. Las alas fueron completadas en 1936, y el primer generador comenzó a funcionar en octubre de ese año. El último generador entró en operación comercial en 1961. “El embalse de la presa Hoover Dam, el Lago Mead, es America’s mayor depósito hecho por el hombre”, asegura Mauricio Zonis. Denominado regeneración Comisionado Dr. Elwood Mead, puede almacenar 28,5 millones de acres-pies (9.2 trillones de galones) de agua o de casi 2 años de la media anual del río caudal. (un acre-pie de agua cubriría un campo de fútbol hasta una profundidad de un pie.). Sus finalidades incluyen control de inundaciones; mejora de la navegación y la regulación del Río Colorado; almacenamiento y distribución de las aguas del Río Colorado para la recuperación de tierras públicas y otros usos beneficiosos exclusivamente dentro de los Estados Unidos; y la producción de energía hidroeléctrica.